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Traços da personalidade podem proteger ou envelhecer o cérebro, diz estudo

Certos traços de personalidade podem ser um fator-chave para que as pessoas desenvolvam comprometimento cognitivo leve mais tarde na vida, segundo um novo estudo.

Ser mais consciente e extrovertido mantém o comprometimento cognitivo leve sob controle por mais tempo, enquanto ter níveis mais altos de neuroticismo aumenta as chances de declínio cognitivo, de acordo com um estudo publicado na segunda-feira no Journal of Personality and Social Psychology.

“Traços de personalidade refletem padrões de pensamento e comportamento relativamente duradouros, que podem afetar cumulativamente o envolvimento em comportamentos e padrões de pensamento saudáveis ​​e não saudáveis ​​​​ao longo da vida”, disse a autora principal Tomiko Yoneda, estudante de pós-doutorado em psicologia da Universidade de Victoria, no Canadá, em um comunicado.

“O acúmulo de experiências ao longo da vida pode contribuir para a suscetibilidade de doenças ou distúrbios específicos, como comprometimento cognitivo leve, ou contribuir para diferenças individuais na capacidade de suportar alterações neurológicas relacionadas à idade”, disse ela.

Embora essa associação seja vista na prática clínica, é difícil saber o que é a “galinha ou o ovo”, disse Richard Isaacson, diretor da Clínica de Prevenção de Alzheimer do Centro de Saúde Cerebral da Faculdade de Medicina Schmidt da Universidade Atlântica da Flórida.

“Traços específicos podem aumentar o risco devido a uma vida inteira de comportamentos que predispõem uma pessoa a desenvolver declínio cognitivo ou doença de Alzheimer, ou pode haver mais um papel biológico direto relacionado à patologia precoce da doença”, disse Isaacson, que não esteve envolvido no estudo.

“O neuroticismo é especificamente uma característica que vem à mente, e meta-análises anteriores também mostraram isso. Ruminação e preocupação estão ligadas a volumes cerebrais menores”, disse ele em um e-mail. “Não está claro se o caminho do estresse/neuroinflamação leva a isso. Não existe biomarcador para isso, então é difícil provar.”

Principais traços de personalidade
O estudo analisou personalidades de cerca de duas mil pessoas que estavam participando do Rush Memory and Aging Project, um estudo longitudinal de adultos mais velhos da área de Chicago que começou em 1997. O estudo examinou o papel de três principais traços de personalidade — consciência, extroversão e neuroticismo — sobre como as pessoas resistiram ao declínio cognitivo na vida adulta.

O neuroticismo é um traço de personalidade que afeta o quão bem uma pessoa lida com o estresse. As pessoas neuróticas encaram a vida em um estado de ansiedade, raiva e autoconsciência e muitas vezes veem pequenas frustrações como irremediavelmente esmagadoras ou ameaçadoras.

Pessoas conscientes tendem a ter altos níveis de autodisciplina e são organizadas e direcionadas a objetivos, disse Yoneda, enquanto os extrovertidos são entusiasmados com a vida e muitas vezes assertivos e extrovertidos.

Pessoas com uma pontuação alta em consciência ou uma pontuação baixa em neuroticismo foram significativamente menos propensas a desenvolver comprometimento cognitivo leve durante o curso do estudo, disse Yoneda.

Cada seis pontos adicionais que uma pessoa marcou em uma escala de consciência foi “associado a uma redução de 22% no risco de transição do funcionamento cognitivo normal para comprometimento cognitivo leve”, disse Yoneda.

Isso pode se traduzir em uma pessoa de 80 anos com alta consciência vivendo mais dois anos sem problemas cognitivos em comparação com aqueles com baixa pontuação em consciência, disse a análise.

Ser mais extrovertido e socialmente engajado parecia oferecer mais um ano de vida livre de demência, segundo o estudo. Também aumentou a capacidade de uma pessoa de recuperar a função cognitiva normal após receber um diagnóstico prévio de comprometimento cognitivo leve, talvez devido aos benefícios da socialização.

No entanto, à medida que os níveis de neuroticismo aumentaram, também aumentou o risco de transição para o declínio cognitivo: cada sete pontos adicionais na escala “estava associado a um aumento de 12% no risco”, disse Yoneda, o que pode se traduzir em perder pelo menos um ano de vida saudável.

Este estudo não é o primeiro a mostrar uma conexão entre personalidade e função cerebral.

Pesquisas anteriores mostraram que pessoas mais abertas a experiências, mais conscientes e menos neuróticas apresentam melhor desempenho cognitivo em testes e experimentam menos declínio cognitivo ao longo do tempo.

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